Los beneficios del aceite de coco

¿Como obtenemos el aceite de coco?

El aceite de coco se obtiene cuando se extrae la grasa de la pulpa del coco. Cuando ésta extracción se hace en frío (para no degradar parte de la grasa que se extrae) obtenemos el aceite de coco virgen, que es el que mantiene intacto los nutrientes y antioxidantes.
Cuando lo que se utiliza para obtener aceite es la parte fibrosa entre la cáscara y la pulpa del coco, obtenemos el aceite de palma.
El aceite de coco está compuesto 100% por lípidos, dentro de estos lípidos encontramos en mayor proporción ácidos grasos saturados.
Su composición en grasas: 49% ácido láurico (12:0), 8% ácido caprílico (8:0), 7% ácido cáprico (10:0), 2% ácido esteárico (18:0), 6% ácido oleico (18:1), 2% ácido linoleico (18:2).

Los ácidos grasos saturados que contiene el aceite de coco son mayoritariamente ácidos grasos de cadena media (AGCM) contenidos en triglicéridos de cadena media o MCTs.

Los beneficios del consumo de aceite de coco se basan en la elevada composición en MCTs de este aceite vegetal.

Características de los ácidos grasos de cadena media (AGCM):

  • Tienen mayor facilidad de digestión intestinal porque requieren de menor cantidad de sustancias digestivas (sales biliares y enzimas pancreáticos).
  • Su absorción intestinal es rápida: no necesitan transportadores lipídicos, pasan directamente al sistema porta (vena porta), que tiene como destino final el hígado (órgano metabolizador).
  • Las células del intestino (enterocitos) utilizan estas grasas para obtener la energía necesaria para poder realizar sus acciones en el organismo.
  • No se almacenan en el cuerpo.
  • Disminuyen el apetito mediante mecanismos postabsortivos (incremento de ácidos grasos libres y cuerpos cetónicos).
  • El consumo produce un incremento de la oxidación lipídica y producción de calor (termogénesis) lo que promueve la utilización de la grasa para energía y el control del peso corporal aunque la ingesta energética permanezca en un nivel constante.
El ácido graso de cadena media más abundante en el aceite de coco es el ácido láurico, un ácido graso de cadena media con propiedades antivíricas y antibacterianas.
Beneficios del consumo de aceite de coco:
  • Aporta un efecto termogénico en nuestro cuerpo, lo que hace incrementar el gasto calórico.
  • Es saciante.
  • Promueve la utilización de grasa corporal.
  • Reduce la grasa y el peso corporal.
  • Diminuye la acumulación de grasa.
  • Fortalece el sistema inmune.
  • Es el aceite vegetal más estable a altas temperaturas (más recomendable para cocinar que otros aceites vegetales).

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